Katherine Johnson, la première femme noire mathématicienne de la Nasa est décédée

Un ordinateur vivant

Katherine Johnson, la première femme noire mathématicienne de la Nasa est décédée
Écrit par ELLE.CI
Publié le 25 février 2020 à 17h49

Un ordinateur vivant

Katherine Johnson, la première mathématicienne noire qui a aidé à envoyer les premiers astronautes sur la Lune, est décédée à 101 ans.

Les réalisations de Johnson ont été retranscrites dans le film Hidden Figures , le film a révélé son immense travail en mathématiques orbitales et son importance dans le cadre du programme spatial Apollo.

Elle a également marqué l'histoire en tant que femme afro-américaine à une époque où le racisme et le sexisme étaient très forts dans l'industrie spatiale et la société en général.

"Notre famille de la Nasa est triste d'apprendre la nouvelle du décès de Katherine Johnson ce matin à 101 ans", a écrit l'administration de la Nasa, Jim Bridenstine, sur Twitter. "Elle était un héros américain et son héritage ne sera jamais oublié."

Un tweet de la Nasa a déclaré que l'agence spatiale "célébrait ses 101 ans de vie et honorerait son héritage d'excellence qui a brisé les barrières raciales et sociales".

L'une des réalisations les plus célèbres de Johnson est survenue alors que la Nasa se préparait à envoyer John Glenn dans le premier vol spatial orbital américain, dans le cadre de la mission Friendship 7.

La trajectoire de la capsule de Glenn a été calculée et contrôlée avec précision à l'aide des ordinateurs IBM les plus récents et relativement puissants répartis dans le monde. Les astronautes craignaient de s'appuyer sur les ordinateurs, qui étaient nouveaux et parfois en panne, et Glenn a demandé aux ingénieurs de «demander à la fille» - Johnson - de faire les calculs à la main.

Elle a continué à travailler sur presque toutes les grandes missions de la Nasa de ces dernières années: son travail a aidé à aligner Apollo's Lunar Lander avec le module de commande et de service qui flottait en orbite, et elle a travaillé sur la navette spatiale et a publié 26 recherches et différents rapports.

En 2015, Johnson a reçu la Médaille présidentielle de la liberté de Barack Obama.

Un an plus tard, son travail a été représenté dans le film Hidden Figures, où Taraji P Henson jouait son rôle.

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